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あるとないとは大違い!?コンマ

以下の文章に適切なコンマをつけてみてください。
As you may already know I’m leaving Wednesday to visit Taro Suzuki our new VP of Sales in Osaka.

以下の2つが考えられます。
A: As you may already know, I’m leaving Wednesday to visit Taro Suzuki, our new VP of Sales, in Osaka.
B: As you may already know, I’m leaving Wednesday to visit Taro Suzuki, our new VP of Sales in Osaka.

上記2つの文章の違いは“in Osaka”の前のコンマの有無です。
Aでは“in Osaka”の前にコンマがあることにより、“in Osaka”が“our new VP of Sales“にかかるのではなく、同格になり、より大きな文章にかかっています。よって、鈴木太郎さんは会社全体の営業部長であり、彼は大阪にいるということになります。
一方Bでは、“in Osaka”がどこにかかるかがよりあいまいになります。鈴木太郎さんはおそらく会社全体ではなく、大阪オフィスの営業部長になります。しかし、Aの意味に誤解されやすくもあります。

もしあいまいさを避けた明瞭な文章にしたい場合は、以下のように少し直すとよいでしょう。
A: As you may already know, I'm leaving Wednesday for Osaka to visit Taro Suzuki, our new VP of Sales.
B: As you may already know, I'm leaving Wednesday to visit Taro Suzuki, our new VP of Sales for the Osaka office.

これで2つの文章の意味の違いが明確になりました。

このようにコンマの有無やその位置は、読みやすさを左右するだけでなく、場合によっては文章の意味さえ変えることがあるので注意が必要です。

2015-06-10 09:00  英語用法
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